Archive for octubre, 2010

Software Libre, Hardware Libre y Red Libre

Si ahora mismo estás leyendo esta entrada es porque dispones de una serie de recursos que te permiten hacerlo. En primer lugar, para poder leer un documento electrónico necesitas un dispositivo que te lo permita. Hoy en día los ordenadores personales son universalmente conocidos, tanto que hablar de escribir o leer comienza a estar más relacionado con la opción electrónica que con el papel tradicional. Además la red Internet se ha extendido popularmente, haciendo que el concepto de ordenador personal prácticamente este vinculado con el de una conexión.

Pero la utilización de las nuevas tecnologías conlleva un coste, y quizá sea necesario aclarar por qué pueden surgir grandes gigantes comerciales en torno a ellas. Pensemos en el movimiento del Software Libre, surgido hace ya más de dos décadas y cuyo principal objetivo es evitar la colonización digital asociada al software privativo. Cuando empezaron a aparecer los primeros ordenadores personales a nivel comercial, utilizarlos suponía todo un reto intelectual, digno de grandes científicos. Esto conllevó el desarrollo de sistemas operativos que convirtiesen a los ordenadores en máquinas sencillas de utilizar. Así, los primeros programadores contribuían libremente al desarrollo de los primeros sistemas operativos afrontándolo como cualquier otro reto científico cuya superación supondría un beneficio colectivo. Esta aportación intelectual desinteresada fue aprovechada por una iniciativa privada, estableciendo licencias de software, sacándole partido comercial y obteniendo una posición prácticamente de monopolio en el nuevo mercado del software. Luego se puede pensar que el éxito comercial de este nuevo gigante surgió robando la propiedad intelectual de los grandes científicos mediante estrategias jurídicas.

Con el paso del tiempo, el éxito comercial del software privativo le ha convertido en un componente más integrado en el propio ordenador. Las estrategias de marketing hacen que en todos los locales comerciales cualquier ordenador personal disponga de un sistema operativo privativo, aparentemente gratis y supuestamente con un coste claramente especificado. Pero en realidad el coste del sistema operativo está implícito en el precio del ordenador de cualquier fabricante de hardware. De hecho, el precio del hardware sería muchísimo menor sin las estrategias de marketing. Así que deberíamos pensar en lo ligados que están el hardware y el software y en el concepto de Hardware Libre, íntimamente ligado con el Software Libre.

¿Que es necesario para producir hardware? Dinero, sin duda alguna, pero nunca tanto como el que repercute en su precio. En cualquier caso, la producción de hardware está automatizada, por lo que si se piensa en términos masivos nunca sería demasiado costosa. En cuanto a la etapa de diseño, se necesitarían mas que cientos de ingenieros trabajando en equipo, lo cual no es ningún problema si dispone de un entorno colaborativo libre. Determinados distribuidores de software libre financian sus empresas gracias a la producción de soportes físicos. Producir hardware lo suficientemente competitivo como para ubicar un sistema operativo libre es una opción mucho más rentable. No se puede hablar de Software Libre si no existe Hardware Libre.

El tercer concepto obligatoriamente ligado a los dos anteriores es el de Red Libre. En mi opinión las Infraestructuras de Telecomunicación han de ser públicas. Por la misma razón que se consideran públicas las vías de comunicación en cualquier nación, debe ocurrir lo mismo con las vías de comunicación telemática, o por lo menos en parte. Para conseguir avances en este aspecto sería necesario convencer a muchos gobiernos de muchos de los países mas influyentes del planeta, lo cual parece ir en contra de la dirección que han decidido tomar.

Recuerdo otra época cuando la telefonía móvil no estaba tan extendida, cuando comunicarse con alguien lejano suponía en realidad conectarse con él y en cierta medida superar la barrera de la distancia te hacía sentir un poco más libre. Las redes actuales se parecen a las de un pescador en las que a los peces no les queda otra opción más que quedar atrapados. En esencia, los dueños de las nuevas tecnologías hacen que acabemos atrapados en sus redes comerciales, pagando por comunicarnos para no decir nada cuando no queremos hacerlo y convirtiendo a las telecomunicaciones en unas cadenas especialmente sofisticadas de las cuales no podemos soltarnos.

Si un ordenador personal no es nada sin el software, tampoco lo es sin una conexión a Internet, pero los proveedores de este servicio son fundamentalmente grandes multinacionales cuyas estrategias de marketing podrían, o no, estar ligadas a las de otras grandes compañías.

Se pretende extender el concepto de Software Libre, para conseguir que cualquier persona pueda realizar una aportación intelectual sin encontrar ninguna barrera, que su aportación sea reconocida jurídicamente a nivel internacional, que la comunidad científica no vea ralentizado su progreso debido a las especulaciones de los mercados, que el esfuerzo intelectual conlleve una compensación económica apropiada, extender su aplicación a cualquier ámbito, intelectual o no, que las nuevas tecnologías sean un instrumento de liberación y no al revés…

Licencia Creative Commons
Software Libre, Hardware Libre y Red Libre por Mark Roberts se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Unported.
Basada en una obra en wp.me.

Leave a comment »